古代玛雅人在气候压力之前就实行了全面战争

关于古代玛雅人的一个长期观点是,对于大部分文明的700年经典时期,持续时间从公元250年到950年,战争或多或少是仪式化的。也许王室可能被绑架,或者一些象征性建筑被拆除,但大规模的破坏和大量的平民伤亡据说是罕见的。
研究人员普遍认为,只有在经典时期结束时,干旱加剧会减少粮食供应,从而加剧玛雅王国之间的紧张局势,并导致暴力战争,据信这些战争已导致他们的衰落。然而,今天在“ 自然人类行为 ”杂志上发表的一项研究表明,即使在气候变化危及玛雅农业之前,针对军事和民用资源(通常称为“全面战争”)的暴力破坏性战争正在发生。

美国地质调查局的古气候学家大卫·瓦尔(David Wahl)在2013年开始寻找干涸的证据,即所谓的终点经典时期(公元800-950)以及它可能如何影响农业的干旱证据。危地马拉北部茂密的丛林,朝着被称为Laguna Ek'Naab的湖泊。湖泊位于陡峭的悬崖底部,由古代玛雅城市考古学家称为Witzna的废墟,Wahl认为湖底的沉积物可能揭示曾经在那里繁衍的人们所发生的事情。
“由于周围陡峭的景观,沉积物每年以约1厘米(约0.4英寸)的速度积聚在这个湖中,”他解释说,“向我们提供有关该地区正在发生的事情的高分辨率信息。”快速积累的沉积物表明森林被砍伐,土地被清除,导致侵蚀增加,而在这些沉积物中发现的玉米花粉对该地区种植的主要作物毫无疑问。然而,Wahl在Laguna Ek'Naab底部发现的最显着的是1.2英寸厚的由大块木炭组成的层。
“由于人们经常将森林烧毁以清除土地,因此木炭在该地区的湖泊沉积物中很常见,”他解释说。“但在20年的湖泊采样中,我从未见过这么厚的一层。”

Wahl的第一个期望是可能产生这种木炭的大火 - 以及火灾发生后数十年和几个世纪中形成的沉积物中玉米花粉的减少 - 可能是由于古典气候学家感兴趣的终端经典时代的干旱在学习。然而,对于早期的经典时期,木炭进入湖泊 - 放射性碳 - 可追溯到公元690至700年之间 - 没有干旱的证据。

虽然Wahl仍在试图弄清楚这一发现,但是由国家地理探险家Tulane大学的Francisco Estrada-Belli领导的考古学家团队开始了他们对Witzna的第一次挖掘,这个网站最初是在20世纪60年代发现的,但从未深入探索过。 。当他们逐渐发现建筑物剩下的东西时,他们发现其中许多被故意损坏或毁坏,周围都有火灾痕迹,这表明火灾可能是敌人入侵者故意点燃的火灾。他们还发现了一些非常罕见的东西:一个铭文清楚地标明了古代玛雅给这座城市的名字:Bahlam Jol。(许多城市的玛雅名称仍然未知。)
当科学家在该地区其他地点的铭文数据库中搜索这个名字时,他们发现在附近的纳兰霍市发现了一块石碑,记录了一系列成功的针对邻国的军事行动 - 包括声称在重建的日期,即697年5月21日,“Bahlam Jol被烧毁。”

“当木炭在湖中积聚时,这是正确的,”瓦尔说,“让我们可以自信地将描述与实际火灾联系起来。”
令人惊讶的是,Bahlam Jol远远不是在Naranjo纪念碑中自豪地宣布“烧毁”的唯一城市。同样的事情发生在该地区的至少其他三个城市,包括今天称为Buenavista del Cayo的城市,研究人员最近也发现了大规模火灾的证据。对瓦尔和他的共同作家,包括埃斯特拉达 - 贝利来说,这表明全球战争仅在一个世纪后的终点经典时期才出现。

“燃烧的城市似乎比以前想象的要早得多,”瓦尔说,“因此我认为最终出现暴力战争导致玛雅人死亡的想法确实需要重新考虑。”他目前正在调查气候可能起到的作用。虽然在大火之后玉米产量似乎已经严重下降,但只有在公元1000年左右才真正消失,此时其他研究表明存在广泛的区域性干旱。

这表明由于气候变化导致食物种植的困难可能是玛雅人衰落的重要驱动因素,即使它没有通过升级战争也不会这样做。瓦尔的研究增加了最近越来越多的证据表明,在终点经典时期之前就已存在暴力战争。

正如亚利桑那大学的Takeshi Inomata,他自己研究过前哥伦比亚战争,但没有参与这项研究,他指出,“人们越来越多地认识到整个经典时期都存在破坏性的战争,这可能是由于人口数量和经济活动的下降。“他补充说,可能存在对战争的某些限制,但就像今天一样。“因此,我们需要具体追踪战争如何随着时间而变化,而不是做出明确的陈述,”Inomata说。

洛杉矶加利福尼亚州立大学的考古学家詹姆斯布拉迪曾参与该地区的不同项目,但也没有参与这项研究,他称新数据“有趣且具有挑衅性。

“我从未相信终点经典时期之前的战争只是仪式化,”他说。“从很早的时候开始,它一定是生活中的事实,而且往往会产生严重后果。”